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歴史

ネアンデルタール人が4万800年前に描いた壁画か 欧州最古と判明

赤い円盤形の壁画 写真提供= Pedro Saura/Science
赤い円盤形の壁画 写真提供= Pedro Saura/Science



手の形をした壁画 写真提供=Pedro Saura/Science
手の形をした壁画 写真提供=Pedro Saura/Science


ワシントン(CNN) スペイン北西部の洞窟に描かれた壁画が、今から約4万年より前に描かれた欧州最古の壁画であることがわかった。これまで最古とされていたものより数千年古く、現代の人類に近い祖先、またはネアンデルタール人が描いた可能性もあるという。15日の科学誌「サイエンス」に発表する。

研究チームはスペイン北西部にある11の洞窟に描かれた壁画50点について、壁画を覆っていた炭酸カルシウムの堆積物を、ウラン・トリウム年代測定と呼ばれる方法を使って調べた。

その結果、赤い円盤形の壁画は4万800年、手の形をした壁画は3万7300年、棒の形の壁画は3万5600年以上も前のものであることが分かった。

これは今まで最古と考えられていた壁画より少なくとも4000年は古いという。現代の人類に近い祖先が欧州に到達したのは4万2000~4万1000年前だったとされる。

芸術作品は人類の認知力や象徴的行動の進化を調べる上で貴重な手がかりとされ、言語の発達と関連付けられることもある。

研究チームでは、ネアンデルタール人は狩猟や採取だけでなく壁画制作の能力も持っていた可能性があると見ており、今回の測定結果はこの説を裏付けるものだと解説する。ただし結論を出すためにはさらに調査を行う必要があるという。
2012.06.15 Fri posted at: 12:33 JST

詳細は↓をCLICKmark
CNN.co.jp


4000年も前の手形がくっきりと残っており、これを壁画と呼ぶのかは別としてすばらしい遺産である。
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